Beleid en debat

Stille ramp: de insecten verdwijnen

Er zijn steeds minder insecten. Uit onderzoek blijkt dat de hoeveelheid insecten in de natuurgebieden rond het Duitse Krefeld met bijna 80% is afgenomen in 25 jaar van 1989 tot 2014. Een afname die volgens een publicatie in Science niet alleen in Duitsland geconstateerd wordt, maar ook in andere landen. Zo daalde het aantal insecten in Schotland met 60%. Het onderzoek in Krefeld werd uitgevoerd in natuurgebieden waar niet zo extreem veel was veranderd in het beheer van die gebieden zelf. Maar in de omgeving is wel veel veranderd.

Bijensterfte in de VS: 44% sneuvelde in 2015/2016

Onderzoek in opdracht van het Amerikaanse ministerie van Landbouw toont aan dat 44 procent van de bijen het afgelopen jaar is gesneuveld. Dat dit patroon zich voor de tweede keer herhaalt vinden experts “ronduit alarmerend”. Zowel de verliezen tijdens de winter als die tijdens de zomer namen toe ten opzichte van het jaar daarvoor. Het is nu al het tweede jaar op rij dat de verliezen tijdens de zomer de concurrentie kunnen aangaan met die van de winter.

Verlies biodiversiteit breekt veilige drempel wereldwijd

De biodiversiteit gaat er overal ter wereld zo sterk op achteruit dat het functioneren van ecosystemen en daarmee de stabiliteit van de menselijke samenlevingen in gevaar komen. Dat blijkt uit nieuw Brits onderzoek in samenwerking met het VN-milieuagentschap Unep. Het team analyseerde data van honderden wetenschappers overal ter wereld, goed voor 2,38 miljoen gegevens over 39.123 diersoorten op 18.659 plaatsen. Op basis daarvan reconstrueerden ze per vierkante kilometer hoe de biodiversiteit is veranderd sinds de komst van de mens.

Biodiversity is below safe levels across more than half of world's land

The variety of animals and plants has fallen to dangerous levels across more than half of the world’s landmass, scientists have estimated. The unchecked loss of biodiversity is akin to playing ecological roulette and will set back efforts to bring people out of poverty in the long term, they warned. Analysing 1.8m records from 39,123 sites across Earth, the international study found that a measure of the intactness of biodiversity at sites has fallen below a safety limit across 58.1% of the world’s land.

Artenschwund überschreitet planetare Grenze

Ernüchternde Bilanz: Ein Großteil der irdischen Ökosysteme hat seine Belastungsgrenze bereits überschritten. Auf 58 Prozent der Landflächen ist der Artenschwund so groß, dass die planetare Grenze der Biodiversität erreicht ist, wie Forscher berichten. Das bedeutet, dass die betroffenen Ökosysteme für uns wichtige Funktionen und Dienstleistungen kaum noch erbringen können. Die Menschheit spiele "ökologisches Roulette", so die Forscher im Fachmagazin "Science".

Artenschwund: Die Grenze ist überschritten

Viele Tier- und Pflanzenarten sind vom Aussterben bedroht oder sind bereits verloren. Zu viele, meint eine neue britische Studie: Auf 58 Prozent der Erdoberfläche sei die Artenvielfalt gefährlich reduziert. Man geht davon aus, dass die Natur 10 Prozent weniger Tier- und Pflanzenarten gerade noch verkraften könne – das sei eine „sichere Grenze“, sagt der britische Biowissenschaftler Tim Newbold.

Neonicotinoid insecticides can persist in water for a long time and are disrupting the food chain for wildlife

Studies on the risks of neonicotinoids have often focused on bees — pollinators vital to farm production that have been experiencing population declines — but “it’s really not just about bees,” said Christy Morrissey, a professor in the Department of Biology at the University of Saskatchewan.

Negative impacts of neonicotinoids in aquatic environments are a reality

Recent monitoring studies in several countries have revealed a world-wide contamination of creeks, rivers and lakes with neonicotinoid insecticides, with residue levels in the low μg/L (ppb) range. At least two main areas of concern can be identified: reduced capacity for decomposition of organic debris by aquatic organisms and starvation of insectivores and other vertebrate fauna that depend on invertebrates as a major or only food source.

Italian agronomists show that sustainable maize production is possible without neonicotinoids

In the early 2000s, Italian beekeepers began to report bee mortality events linked to maize sowing. Evidence pointed to three neonicotinoids (imidacloprid, clothianidin, thiamethoxam) and a phenylpyrazole (fipronil) used for seed dressing that were dispersed in the environment during sowing. Following these events and based on the precautionary principle, in September 2008, the Italian Ministry of Health suspended these four active ingredients as maize seed dressing.

De huidige MTR voor clothianidine in het oppervlaktewater is veel te hoog

Het neonicotinoïde insecticide clothianidine is in Nederland toegelaten als middel voor behandeling van zaden van suikerbieten en voederbieten ter voorkomen van schade door insecten. De stof is zeer persistent in de bodem met een halfwaardetijd van 545 dagen, en spoelt bovendien gemakkelijk uit naar het grondwater of komt door afspoeling in het oppervlaktewater terecht.