Algemeen

Das Verschwinden der Grasfrösche

Der zu den Braunfröschen gehörende Grasfrosch (Rana temporaria) galt früher als „Allerweltsart“. Bis ins 20. Jahrhundert hinein landete er bevorzugt in der Fastenzeit hin- und wieder auf heimischen Tellern. Er ist fast überall in Deutschland anzutreffen. Dennoch sind auch bei dieser häufig vorkommenden Amphibienart in den letzten Jahren sehr starke Bestandsrückgänge festzustellen. In bestimmten Regionen ist er bereits ganz verschwunden, sodass er in Rheinland-Pfalz auf der Vorwarnliste der gefährdeten Arten aufgeführt ist. Die Tiere ernähren sich von Insekten, Würmern, Nacktschnecken etc.

Chytridiomycosis: A Key Example of the Global Phenomenon of Wildlife Emerging Infectious Diseases

During the latter half of the 20th century, it was noticed that global amphibian populations had entered a state of unusually rapid decline. Hundreds of species have since become categorized as “missing” or “lost,” a growing number of which are now believed extinct. Amphibians are often regarded as environmental indicator species because of their highly permeable skin and biphasic life cycles, during which most species inhabit aquatic zones as larvae and as adults become semi or wholly terrestrial. This means their overall health is closely tied to that of the landscape.

Darwin's frog is likely to be wiped-out by amphibian fungus

The Darwin's frog (Rhinoderma darwinii) is the latest amphibian species to face extinction due to the global chytridiomycosis pandemic, according to an international study published today in the journal Proceedings of the Royal Society of London B. The study has found that Darwin's frogs are infected with the fungal pathogen Batrachochytrium dendrobatidis (Bd), and despite an absence of obvious mortality researchers have noted population declines, leading them to believe that these infected populations are at a serious risk of extinction within 15 years of contracting the disease.

Alabama Salamander Gains Endangered Species Act Protection

The U.S. Fish and Wildlife Service today protected Black Warrior waterdog salamanders under the Endangered Species Act, with 420 river miles of protected “critical habitat.” The rare salamanders, found only in one river basin in Alabama, are on the brink of extinction because of ongoing habitat destruction and water pollution from agricultural and industrial operations.

Earth has entered an era of mass extinction unparalleled since the dinosaurs died out 66 million years ago

A 2015 study co-authored by Paul Ehrlich, professor emeritus of biology, and colleagues showed that Earth has entered an era of mass extinction unparalleled since the dinosaurs died out 66 million years ago. The specter of extinction hangs over about 41 percent of all amphibian species and 26 percent of all mammals, according to the International Union for Conservation of Nature (IUCN), which maintains a list of threatened and extinct species.

Die Zahl der weltweit bedrohten Tier- und Pflanzenarten hat dieses Jahr einen neuen Rekordstand erreicht

Mit rund 25'800 bedrohten Tier- und Pflanzenarten sei im zu Ende gehenden Jahr ein neuer dramatischer Höchststand erreicht worden. Ein Jahr zuvor waren es noch 24'000 bedrohte Arten. "Wir Menschen verursachen das grösste Artensterben seit Ende der Dinosaurier", resümierte Eberhard Brandes, Vorstand des WWF Deutschland. Auch in der Schweiz gingen die Bestände einiger Arten merklich zurück. Mehr als 40 Prozent der Insektenarten in der Schweiz gälten als bedroht, darunter Bienen und Schmetterlinge, sagte WWF-Sprecherin Perrette Rey in Lausanne auf Anfrage.

Pesticide exposure can reduce the ability of amphibians to resist parasite infections

Across host–parasite systems, there is evidence that pesticide exposure increases parasite loads and mortality following infection. However, whether these effects are driven by reductions in host resistance to infection or slower rates of parasite clearance is often unclear. Using controlled laboratory experiments, we examined the ability of larval northern leopard frogs (Lithobates pipiens) and American toads (Anaxyrus americanus) to resist and clear trematode (Echinoparyphium sp.) infections following exposure to the insecticide carbaryl.

A deadly fungus is infecting snake species seemingly at random

A deadly fungal disease that’s infecting snakes in the eastern and midwestern United States doesn’t appear to discriminate by species, size or habitat, researchers report online December 20 in Science Advances. The infection, caused by the fungal pathogen Ophidiomyces ophiodiicola, can cover snakes’ bodies with lesions that make it hard for the reptiles to do normal snake things like slither and eat. Many eventually die from the infection. Fungal spores hang around in the soil and can spread to snakes that pick the particles up.

Pilzseuche jetzt auch bei Schlangen

Nach den Amphibien jetzt die Reptilien: Jetzt haben Frank Burbrink vom American Museum of Natural History in New York und seine Kollegen eine weitere Pilzseuche entdeckt – und eine weitere gefährdete Tiergruppe: die Schlangen. Im Osten der USA sind bereits 23 Schlangenarten befallen, darunter drei Arten, die in Europa vorkommen. Das Bedrohliche daran: Der Erregerpilz scheint weder auf bestimmte Schlangengruppen noch auf spezielle Lebensräume oder Lebensweisen spezialisiert zu sein.

Pesticiden bedreigen amfibieën

Uit wetenschappelijk onderzoek blijkt dat pesticiden en andere chemicaliën een significante rol spelen in de wereldwijde achteruitgang van amfibieën, zoals kikkers. De Duitse en Zwitserse wetenschappers achter de studie zeggen in het Britse dagblad The Guardian dat het zowel “verbazingwekkend” als “alarmerend” is dat veelvoorkomende pesticiden zo giftig kunnen zijn, en dat in dosissen die goedgekeurd zijn door overheden. “Je zou niet denken dat producten, die geregistreerd zijn op de markt, zo’n giftig effect hebben”, zegt Carsten Brühl van de Duitse universiteit Koblenz-Landau.