Het gebruik van proefdieren kan met analyses van dosis-werkingsrelaties worden teruggedrongen

De uitgaven voor de ontdekking en ontwikkeling van een nieuw gewasbeschermingsmiddel liggen nu in de buurt van $ 300.000.000, terwijl op hetzelfde moment bij recent ontwikkelde producten onvoldoende informatie beschikbaar bleek te zijn voor de beoordeling van de veiligheid in het milieu. Grote informatiehiaten bestaan ​​ook bij de veiligheidsbeoordeling van een groot aantal bestaande chemische stoffen.

Reptielen zijn zeer gevoelig voor bestrijdingsmiddelen

Wereldwijd zijn ongeveer 10.000 reptielen bekend. Daarvan komen er een honderdvijftigtal ook in Europa voor, waaronder slangen, hagedissen en schildpadden. 18 procent van de Europese reptielen staat op de rode lijst van de IUCN. Dat komt in de eerste plaats door de achteruitgang van de habitat van de reptielen en het gebruik van gewasbeschermingsmiddelen in de landbouwsector. Een nieuwe studie, die gepubliceerd werd in Environmental Pollution, peilt als één van de eerste studies in zijn soort naar het risico op blootstelling voor Europese reptielen. 102 soorten werden gescreend.

Steeds meer Zeeuwse grond in handen van biologische boeren

Biologische boeren hebben steeds meer grond in handen. Het aantal vierkante meters grond waarop biologische groenten worden verbouwd, is toegenomen in Zeeland. Vooral de teelt in de kas is populair. Dat allemaal omdat biologische producten goed verkopen. In de afgelopen vijf jaar is het aantal vierkante meters kassengrond waar biologisch geteeld wordt bijna verdubbeld. In 2011 was het nog 64.570 vierkante meter. Vijf jaar later al 134.035 vierkante meter. In de buitenlucht was er in 2011 nog 13.555 are biologische grond. In 2016 was dat 18.848 are.

Europese biologische markt groeit met dubbele cijfers

In 2015 nam de biologische markt in Europa toe met 13% tot een waarde van 30 miljard euro. De Europese Unie vertegenwoordigde 27,1 miljard euro van dit totaal. Duitsland was in 2015 de grootste biologische markt in Europa (met 8,6 miljard euro), gevolgd door Frankrijk (5,5 miljard), het Verenigd Koninkrijk (2,6 miljard) en Italië (2,3 miljard). De eerste cijfers die beschikbaar zijn van 2016 laten zien dat de markt blijft groeien: de Duitse markt was dat jaar 9,5 miljard waard. Wereldwijd is Duitsland de tweede grootste markt, na de Verenigde Staten (35,8 miljard euro in 2015).

Frans areaal biologisch land- en tuinbouw naar 10% in 2021

De Franse minister voor landbouw Stéphane le Foll wil het areaal biologische land- en tuinbouw opvoeren naar 10% in 2021. Le Foll wil biologische boeren ook meer financiële steun bieden. De minister heeft een nieuw Programme Ambition Bio gepresenteerd tijdens zijn bezoek aan de Salon de l’Agriculture, de grote landbouwshow in Parijs. In de afgelopen vijf jaar is het aantal biologisch werkende boeren en tuinders in Frankrijk al toegenomen van 24.500 naar 30.000.

Chemielobby start offensief tegen WHO-werkgroep glyfosaat

De werkgroep van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) die in maart 2015 concludeerde dat 's werelds meest gebruikte onkruidverdelger glyfosaat ‘waarschijnlijk’ kankerverwekkend is voor mensen, verricht zulk 'misleidend' en slecht werk dat deze drastisch ‘hervormd’ zou moeten worden. Dat is de centrale boodschap van een media-offensief gelanceerd door de American Chemistry Council (ACC), de Amerikaanse frontgroep van chemiebedrijven als Monsanto, Bayer en Dow Chemical. Het gaat om het International Agency for Research on Cancer (IARC), een in Frankrijk gevestigde afdeling van WHO.

Utrecht lokt vogels voor duurzame insectenbestrijding op sportvelden

De gemeente Utrecht start een proef, waarbij vogels en vleermuizen worden ingezet om schadelijke insecten op sportvelden te bestrijden. Het doel van de proef is om geen chemische bestrijdingsmiddelen meer te gebruiken. Voor de proef plaatste de gemeente dertig nestkasten op sportpark Zuilen. Die moeten verschillende soorten vogels, zoals spreeuwen en koolmezen, en vleermuizen aantrekken. De dieren eten insecten als muggen, kevers en engerlingen, die onder meer schade aan graswortels toebrengen.

Uitgestorven soorten terugbrengen heeft een hoge prijs

De biodiversiteit neemt eerder af dan toe wanneer we uitgestorven soorten weer tot leven gaan wekken. Daarvoor waarschuwen Australische onderzoekers in het blad Nature Ecology and Evolution. Ze wijzen erop dat het tot leven wekken van uitgestorven dieren hoge kosten met zich meebrengen. Dat geld moet natuurlijk ergens vandaan komen en de onderzoekers zijn bang dat het uit het spaarpotje ter behoud van bedreigde diersoorten wordt gehaald. En dat zou verstrekkende gevolgen hebben, zo tonen ze in hun studie aan.

De lederschildpad gaat de ondergang tegemoet

Met een lengte van ruim twee meter en een gewicht van vijfhonderd tot bijna duizend kilo zijn volwassen lederschidpadden (Dermochelys coriacea) met afstand grootste zeeschildpadden ter wereld. Maar een studie van een wetenschapsteam onder leiding van onderzoekers van de University of Alabama at Birmingham suggereert dat de toekomst er weinig rooskleurig uitziet voor deze goedmoedige giganten.

Zelfs waterhoentjes krijgen in Nederland last van insectenschaarste

Vanaf december 2012 tot de zomer van 2015 werd in het kader van een atlasproject de vogelstand in Nederland opnieuw in kaart gebracht. Het bleek helemaal niet zo goed te gaan met het waterhoen (Gallinula chloropus), een van de algemenere vogels van ons land en een soort die je zelfs in veel sloten en stadsvijvers aantreft. Veel tellers bleken desondanks opvallend veel moeite te hebben om waterhoentjes te vinden. Het waterhoen voedt zich met waterplanten, grassen, insecten en kikkervisjes.